无形的威胁,不公平的影响

受致癌环氧乙烷污染影响的社区

Darya Minovi

2023年2月7日出版

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Ethylene oxide, 一种无色气体,已知会致癌, 是由消毒医疗设备和干燥食品的设施以及一些化工厂排放的吗, 对附近社区构成了很大程度上看不见和未被认识到的威胁.

UCS的分析发现,两种排放环氧乙烷的设施对有色人种社区的污染不成比例, 低收入社区, 以及非英语社区. In addition, 超过四分之一的商业消毒器位于“热点”地区,附近居民可能会暴露在不止一个设施排放的环氧乙烷中,而他们往往不知情. 这是一个潜在的危险情况,需要采取行动.

您可以在这里阅读报告,更详细地研究热点,也可以使用我们的 interactive map 了解更多有关您附近排放环氧乙烷的设施.

Our 活动家资源页 提供了更多的信息,告诉你如何采取行动,敦促环保署通过改善监测,更好地保护公众免受商业消毒器和其他eto排放设施的环氧乙烷排放的影响, reporting, and enforcement.

回到报告概述

无形的威胁,不公平的影响

In February 2023, 美国环境保护署(EPA)可能会提出一项规定,要求某些排放温室气体的设施 ethylene oxide (EtO)减少这些排放(Reed 2022). This flammable, 无色气体主要用于医疗设备的消毒, 还有一些塑料和包装香料. 它也被用来制造制造防冻剂和其他产品的化学品. 尽管它被广泛使用 EPA, 国家毒理学计划, and 国际癌症研究协会 都将EtO归类为致癌物,一种可能导致癌症的物质(NCEA 2016, NTP 2021, IARC 2012).

In effect, 用于对关键医疗设备进行消毒的产品也会危及生命, work, 或者在这些设施附近上学. 通过吸入EtO的慢性暴露与白细胞癌的发展有关, 如非霍奇金淋巴瘤, 以及女性的乳腺癌. 儿童尤其脆弱:他们的身体在成长过程中经历了频繁的细胞分裂, 而且他们很容易受到EtO暴露导致的DNA突变的影响. 急性吸入EtO也会导致呼吸问题, headaches, nausea, vomiting, and fatigue (EPA, n.d.a).

环保署即将出台的规定只会影响商用消毒器, 哪些使用EtO对医疗器械进行消毒, spices, and other products. 2020年,美国环保署更新了按污染源类别监管的设施的排放标准1 known as "杂项有机化工制造" or MON (EPA 2022a; EPA 2022b). MON设施可以排放EtO(和其他几种有害的空气污染物)作为生产用于制造溶剂的化学品的副产品, plastics, and pesticides. 2022年12月,美国环保署 affirmed its decision to adopt stronger EtO emissions standards from MON facilities; however, 该机构尚未填补排放漏洞,并要求对这些设施进行围栏监测(地球正义2022)。.

However, 商业消毒器和MON设施只是几种排放eto的设施中的两种,eto是造成社区污染的空气有毒物质的一部分. 全国有数百家化工企业排放EtO. For example, 两家联合碳化物公司分别位于研究所和南查尔斯顿,相距不到5英里, West Virginia, do so (WVDEP, n.d.). 但是因为EtO的排放在不同的排放源类别下受到监管, 对一个设施更严格的排放要求可能不适用于另一个设施. This piecemeal, 调节有害空气污染物的复杂方法使社区处于黑暗之中,并持续暴露在这种有毒气体中.

几十年来,社区和工人一直承受着有害物质暴露的负担,环保署决定考虑要求工厂减少EtO的排放. For example, 清洁动力湖县 一直在努力限制沃基根Medline工业商业消毒器的EtO排放, 伊利诺斯州清洁电力湖县, n.d.). 该设施所在的社区高度集中了拉丁裔和低收入居民. 或者以宾夕法尼亚州的阿伦敦为例:有30多名居民这样做 sued the B. 博朗商用灭菌设备, 指控其EtO排放导致癌症发病率上升(Pradelli and Mettendorf 2022)。. 这个社区的有色人种比例也较高, 低收入人士, 以及与全县相比,英语水平有限的人. And in Geismar, Louisiana, 巴斯夫化工厂(被列为MON来源类别)是该州所谓的“癌症小巷”中生产EtO的13家工厂之一(Parker and Russell 2021)。. According to a ProPublica analysis在美国,巴斯夫是全国五大致癌气体排放企业之一(尤尼斯等人). 2021).

社区成员和工人不应该承担确保设施控制致癌气体排放的负担. Indeed, 《617888九五至尊娱乐》要求环保局每八年更新一次有害空气污染物的排放标准. 然而,美国环保署本应在2014年更新其商业消毒器规定,现在已经九年了 overdue 关于这样做(OIG 2021). 此外,环境保护局的综合风险信息系统(IRIS)已经有7年了。2 program updated its risk assessment 对于EtO吸入,确定该化学品是致癌物(NCEA 2016). And in 2022, after assessing risks 到商业消毒器附近的社区, EPA发现23个社区的癌症风险升高(EPA 2022c). 在这些社区中, EtO排放的最大癌症风险水平超过了EPA规定的每100万人中增加100例癌症病例的阈值.3

也就是说,当人们的生命受到威胁时,“可接受风险”的概念必须受到质疑. EPA对商业消毒器产生的EtO的评估没有考虑到社区中可能存在的其他化学物质或污染物的暴露. 他们也没有考虑其他累积影响, such as poverty, 这可能会增加对不良健康结果的易感性. 即使是在环境保护局评估中未确定的设施附近的社区,或者低于该机构风险阈值的社区,也可能由于EtO的排放而面临更高的癌症风险. Thus, 环保署的风险估计可能低估了这些设施附近社区的癌症风险. Moreover, 而环保局已经确定了排放EtO的设施, 谁住在这些设施附近还不太清楚. 该机构也没有完成公平分析,以确定可能的环境不公正.

了解商业消毒器和MON设施排放的EtO对哪些人危害最大, 忧思617888九五至尊娱乐家联盟(UCS)分析了104家设施的排放和执法数据, 以及这些设施周围社区的社会人口特征. 我们的分析涵盖了美国各州和波多黎各,包括 96种商用消毒器 即将出台的规则可能会影响到这一点, as well as another eight facilities with MON-related EtO emissions (EPA 2022d; EPA 2019). 此分析的方法可以在本文的末尾找到.

What UCS Found

商业消毒器通常位于人口稠密的社区 and 其他灭菌器附近

许多人可能不知道他们住在排放EtO的设施附近. 不像化工厂或炼油厂, 商用消毒器可能看起来像仓库或大型办公楼,位于住宅区或住宅区附近. 它们通常没有大烟囱,也没有主要的工业活动场所.

UCS发现大约有14.在我们的分析中,全国有200万人居住在104个设施的5英里范围内(图1)。. 这些地区有1万多所学校和托儿中心. 加州(15个设施), Texas (nine), Puerto Rico (seven), Florida (six), Minnesota (six), 和乔治亚州(五个)是拥有最多商业消毒器和排放eto的MON设施的州和地区. 商业消毒器在人口最多的10个社区(超过300个),居住在至少一个设施5英里范围内的5000人在加州(6)。, New Jersey (two), Texas (one), and Utah (one).

显示美国和波多黎各不同环氧乙烷排放设施位置的地图.

图1:超过1400万人居住在104个环氧乙烷排放设施方圆5英里的范围内. 许多是有色人种, 低收入人士, 及/或英语能力有限的人士.

UCS的分析还确定了EtO的“消毒器热点”——换句话说,5英里内有两个或更多商业消毒器的社区, 两个或更多的消毒器(相距不到10英里). 我们发现28%的商业消毒器在热点地区, 可能使人们暴露于多种环境污染源(Table 1). 请注意,这一发现不包括可能在这些社区的其他排放物设施.

生活在消毒热点并不意味着一个人绝对暴露在危险水平的EtO中, 但有人可能会从多个设施接触到电子商务. 然而,环境保护署并没有考虑这些累积暴露. 在丹佛,有三个使用多种商业消毒器的热点地区的设施被美国环保署认定为EtO排放导致癌症风险升高的地方, Colorado; Hanover-Jessup, Maryland; and Richmond, Virginia.

一些设施可能违反了《617888九五至尊娱乐》. 根据UCS的分析, 美国环境保护署认定的46种商业消毒剂中有8种会增加癌症风险, in hotspots, 或两者在过去12个季度中至少有一次违反《617888九五至尊娱乐》,或在过去5年内受到环保署非正式或正式的执法行动(Table 1).

Unfortunately, 违反《617888九五至尊娱乐》(Clean Air Act)而受到的处罚往往只是做生意的一小部分成本. 例如,北卡罗来纳州夏洛特市的Sterigenics工厂就支付了这笔费用 $11,500 2020年因违反《617888九五至尊娱乐》而受到罚款,这对一家 reported more than $931.5 million in total net revenues in 2021 (ECHO 2020; SEC 2021).

靠近排放eto的商业消毒器和MON设施的社区面临更高的癌症风险

UCS的分析发现,商业消毒器和排放eto的MON设施附近的社区暴露于有毒空气污染物的癌症风险高于平均水平. 根据美国环保署的2018年空气毒素筛查报告,5 根据2018年的排放水平,如果美国人呼吸空气有毒物质70年,他们平均每100万人就会面临20例额外的癌症风险(EPA), n.d.c). 这一估计包含了《617888九五至尊娱乐》规定的大多数空气有毒物质,包括EtO.

根据UCS的分析, 在这104个设施所在的人口普查区,空气有毒物质的平均癌症风险是每100万人中有近60例额外的癌症病例,几乎是全国平均水平的三倍(AirToxScreen 2022)。. Furthermore, 在这些人口普查区,排放物约占总癌症风险的三分之一, 在空气毒素筛检(EPA)中包含的138种空气有毒物质中占癌症风险的很大一部分, n.d.c). 在这些设施所在的人口普查区,总的空气有毒物质致癌风险为每100万人增加10至400例癌症病例.

15个设施位于人口普查区,空气有毒物质致癌风险至少为百万分之一, 环保局的可接受风险阈值是多少. 这些设施位于亚利桑那州(两个), Florida (one), Georgia (two), Louisiana (one), Missouri (one), Puerto Rico (two), Tennessee (one), and Texas (five).

商业消毒器和排放e - to - MON的设施不成比例地位于服务不足的社区

环境污染暴露是一个紧迫的环境正义问题. UCS估计了居住在每个设施五英里内的总人数, 包括有色人种的比例, 低收入居民, 以及英语能力有限的人. Of the roughly 14.200万人居住在至少一个设施的5英里范围内,近800万人.5 million identify as people of color; 4.800万人认为自己是低收入者,1.200万人认为自己的英语能力有限(Table 2).

与这些设施所在的县相比, 57 commercial sterilizers (59 percent) are in communities with a higher proportion of people of color; 41 (43 percent) are located in communities with a higher proportion of 低收入人士; and 24 (25 percent) are in communities with a higher proportion of people with limited English language proficiency. 8个有碳排放的设施中, 其中5个社区的有色人种比例高于全县平均水平. 16个商用消毒器和两个MON设施, 有色人种的比例, 低收入人士, and 英语水平有限的人都比这些设施所在县的平均水平高.

与全国整体相比,这些差异更加明显. 27个商业消毒器和2个MON设施(本分析中包括的设施的28%)位于有色人种比例较高的社区, 低收入人士, and 与美国平均水平相比,英语水平有限的人. Indeed, on average, 商业消毒器和排放eto的MON设施似乎集中在社区 and 有色人种比例较高的县, 低收入人士, 以及英语能力有限的人与美国整体相比(Table 2).

我们的发现与环保署监察长2021年的发现一致 report. 报告指出,“少数民族或低收入家庭的一部分”占人口普查街区中14个(22个)排放废气设施的人口的一半以上,导致癌症风险增加(OIG 2021)。.

UCS的分析证实了早期的分析,即有色人种社区被视为有毒污染的牺牲区(Lerner 2010)。. 近62%(64)的商业消毒器和与非氮化碳相关的EtO排放设施位于有色人种比例高于美国平均水平的社区.

这些不成比例的影响在消毒热点地区尤为明显. 在热点地区的27个消毒场所中,有17个(63%)在5英里内的有色人种比例高于全县平均水平. On average, 在热点地区,距离这些消毒设施5英里内的有色人种比例比非热点地区距离消毒设施5英里内的有色人种比例高出近10%. 多个商业消毒器和其他污染设施可能使这些热点地区的社区暴露在有害的EtO排放中. Furthermore, 在23种商用消毒器中,有超过一半(13种)的消毒器导致了EtO排放导致的癌症风险过高,这些消毒器位于有色人种比例高于县平均水平的社区.

事实上,总体而言,有色人种社区因空气有毒物质而患癌症的风险更高. 在有色人种比例高于美国平均水平(40%)的社区设施中,, 空气有毒物质致癌的平均风险接近每百万人70例,比拥有商业消毒器和排放eto的MON设施的人口普查区的平均水平高出17%. And finally, 在我们分析的设施中, 在过去的12个季度中,至少有一个季度发现有15家(12家商业消毒器和3家MON设施)不符合《617888九五至尊娱乐》. 其中10个社区的有色人种比例高于美国平均水平.

In sum, 种族是一个关键指标暴露于环氧乙烷从商业消毒器和MON设施. 有色人种更多地暴露在废气排放中, 面临更高的癌症风险, 这些社区更有可能有多种商业消毒器和不符合《617888九五至尊娱乐》的设施.

更深入:10个案例研究

UCS深入调查了九个州和波多黎各的社区,这些社区可能受到商业消毒器和MON设施的EtO排放的不成比例的负担. 我们的分析考虑了每个设施周围一英里缓冲区内的结果(地图上的红色), 三英里(橙色), 五英里(黄色). 我们从EPA的ECHO数据库中检索了有关设施不合规和EtO排放的数据.6

California

加州有15种商用消毒器,超过4种.800万加州人(约占该州人口的12%)居住在至少一个这些设施的五英里范围内(美国人口普查局2020年)。. 其中9个设施位于洛杉矶大都会区. See more here.

Colorado

科罗拉多州有四种商用消毒器. More than 592,000科罗拉多人居住在至少一个这些设施的5英里范围内(约占该州人口的10%)(美国人口普查局2020). 丹佛的两个消毒器Terumo BCT in Lakewood and Livanova 都是相距大约5英里的热点地区. See more here.

Georgia

乔治亚州有五种商用消毒器. More than 412,000名格鲁吉亚人(约占该州人口的4%)居住在至少一个这些设施的五英里范围内(美国人口普查局2020). 亚特兰大的两个设施Sterigenics and 格鲁吉亚绝育服务-相距不到10英里. See more here.

Maryland

马里兰州有四种商用消毒器. More than 343,000名马里兰人居住在至少一个这些设施的5英里范围内(近该州人口的6%)(美国人口普查局2020). 巴尔的摩市汉诺威和杰瑟普的两个消毒室相距大约3英里. See more on here.

Minnesota

明尼苏达州所有六个商业消毒器都位于明尼阿波利斯-圣. Paul (Figure 6). Nearly 842,000名明尼苏达州人(占该州人口的近15%)居住在这些设施中的至少一个5英里范围内(美国人口普查局2020年)。. See more here.

New Jersey

新泽西州有三种商用消毒器. More than 716,000名新泽西州居民(约占该州人口的8%)居住在距离它们5英里的范围内(美国人口普查局2020年). 在大都市纽约, 就在新泽西边境那边, 两个消毒器相距大约12英里EtO Sterilization in Linden and Steris Isomedix in South Plainfield. See more here.

Puerto Rico

波多黎各联邦承受着商业消毒器造成的经济贸易污染的不成比例的负担. 只有加州和德州, 两个人口最多的州, 有更多的消毒器, 尽管波多黎各的人口只有德克萨斯州的十分之一,国土面积只有德克萨斯州的1%. 波多黎各有七种商业消毒器. 美国环境保护署已经确定了四种会增加癌症风险的物质. In all, 这7个消毒器距离413多个消毒器不到5英里,000名波多黎各人(约占联邦人口的13%)和近300所学校和托儿中心(美国人口普查局2020年). 波多黎各的拉丁裔居民比例很高, 这些消毒器方圆五英里内99%的人口都是有色人种.8
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Tennessee

田纳西州有两个商业消毒设施, 田纳西州绝育服务 in Memphis and 皇家工业/皇家消毒 in New Tazewell. 既有消毒医疗设备,又有近141个,1000名田纳西人(约占该州人口的2%)居住在离他们5英里的范围内(美国人口普查局2020年). 孟菲斯反污染社区的组织者一直在敦促联邦和地方官员对该设施负责,保护公众健康(MCAP), n.d.). See more here.

Texas

德克萨斯州有8个商业消毒器和一个与氮化氮相关的EtO排放设施. More than 1.100万德州人(约占该州人口的4%)居住在至少一个这些设施的5英里范围内(美国人口普查局2020年)。. Two sterilizers—Sterigenics and Cosmed of Texas-在达拉斯和沃斯堡之间的大草原,相距不到一英里. See more here.

Virginia

弗吉尼亚州有四个商业消毒器,两个在里士满市区,两个在弗吉尼亚海滩. 这两个区域都是消毒热点. Nearly 726,000名弗吉尼亚人(超过该州人口的8%)居住在距离这些设施至少一个的5英里范围内(美国人口普查局2020). In Richmond, 维吉尼亚州绝育服务 in Henrico and 中弗吉尼亚健康网络/Bon Secours Mercy Health 相距不到10英里. See more here.

政策建议

全国超过1400万人,尤其是, Black, Latino, 以及其他有色人种社区和非英语社区——长期呼吸不安全水平的环氧乙烷. 环保署需要在617888九五至尊娱乐上采取紧急行动, 更新其灭菌过程和化学品生产过程中排放EtO的设施的排放标准.

美国环保署必须加强对商用消毒器和其他排放EtO的设施的EtO排放控制
  • 环境保护局必须继续依靠自己对EtO致癌风险的评估. 环境保护署的IRIS评估使用了现有的最佳617888九五至尊娱乐来确定化学品是否危害人体健康. As industry seeks to undermine IRIS EtO癌症风险值, 环境保护署需要继续使用自己强有力的617888九五至尊娱乐研究, 依靠它来支持EtO法规(Desikan 2022). 617888九五至尊娱乐界的成员已经就这个问题发表了意见(UCS 2022)。. 2022年12月,美国环保署 affirmed 它将在未来的EtO规则制定中使用其IRIS值(地球正义2022).
  • 除了对商业消毒器的规定, the 环保署必须更新所有排放环氧乙烷的设施的空气毒物规定, 包括医院消毒器, 在制造聚合物和树脂(氯丁橡胶), 合成有机化工制造, 聚醚多元醇生产, 和“化学制造区域源”(简称CMAS). 环境保护署还必须批准社区的重新考虑请愿书,以减少MON设施排放的EtO的癌症风险, 堵塞排放漏洞, 并要求对这些设施进行围栏监控(地球正义2022).
  • 环保署必须要求控制逸散的EtO排放. 这些泄漏或其他不受控制的排放包括仓库的排放, 哪些是目前未获批准的排放大量电子污染物的来源.
  • 环保署必须确保新的风险评估包括安全边际,以保护公众健康 (OIG 2021). 环保局使用所谓的化学品残留风险评估来确定是否需要更强的健康保护标准. In its EtO review, 环境保护署必须优先考虑有足够的安全边际,以确保儿童和其他人受到保护,特别是受到EtO暴露伤害的风险. 根据EPA的指导, all risk reviews must also include a publicly available environmental justice analysis and assess cumulative risks and hazards (EPA 2022p; EPA 2023). 环保署还必须实施额外的控制措施,以减轻分析中确定的不成比例的危害.
环保署必须加强对排放和报告的执法、监督和问责
  • 环保署必须消除漏洞 that allow periodic, 工业过程中不受控制的排放, 哪些仍然是一个主要问题.
  • 环保署必须加大处罚力度 持续不符合《617888九五至尊娱乐》标准的排放废气的设施. 企业不应再将罚款视为正常的经营成本.
  • 环境保护署必须在围栏周围实施和加强环境保护组织的监测 所有商用消毒器、MON设施和所有其他类型的EtO排放源. 社区需要也应该得到强有力的保护. 首先要全面收集有关围栏社区EtO水平的数据,并使这些617888九五至尊娱乐可访问并实时可用.
EPA必须向受EtO排放影响的社区传达风险, and 其他联邦和州机构和分支机构必须努力减轻对围栏社区的危害
  • 环保署必须接触到受环境污染排放影响的社区, 特别是设施工人, 住在高风险设施附近的人, 以及生活在围栏和热点社区的人们,他们长期暴露在空气污染中. 社区必须有机会直接与环境保护署讨论他们所关心的问题,并就直接影响他们健康的设施告知机构决策. Furthermore, 像ECHO这样的公共数据库必须更容易访问,更容易导航,让人们想要了解他们社区的设施和违规行